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【ジーコが語るJリーグ|前編】「日本サッカーは発展する」と予想していた理由

記事の内容

「どちらかが勝たないといけないルールは、非常に良かった」

1991年に住友金属(鹿島の全身)に加入したジーコは、
日本サッカーの底上げに尽力した世界のスターのひとりだろう。
93年のJリーグ開幕当初の活躍ぶりはもちろん、2002~06年には日本代表を指揮し、
現在は古巣の鹿島でテクニカルディレクターを務める。

 そんなジーコはJリーグをどう見ているのか。
19年9月26日号でインタビューに応えてくれたが、
ここでは、本誌で伝えきれなかった話も加え、
改めてノーカットバージョンでお届けする(※インタビューは19年9月5日に実施)。

 前編では、リーグ発足当初の過去について語ってもらった。

───◆───◆───
「日本サッカーも発展していくんじゃないかなと、明るい未来を予想していました」 

Jリーグ開幕当初からジーコは、そんな予想を立てていた。
根拠としてまず評価していたのは、リーグ戦開幕を翌年に控えたプレ大会として、
92年に開催されたリーグカップ。
Jリーグ初の公式大会で採用されたルールが「非常に良かった」と振り返る。

第1回ナビスコカップの予選リーグでは、勝利で勝点4、
2得点で勝点1がボーナスで加えられるルールがありました。
そうすると、やっぱり得点をしなくてはいけない、
したほうが勝点を稼げるという考えが選手にも生まれます。
一時期は10チーム中9位にいた僕ら鹿島は、7節で名古屋に7-1で勝って、
そこで勝点7を得ていっきに4位まで上がりました。
そういう例があると、どのチームも得点を量産すれば上位に絡める意欲になるので、
多くのゴールシーンが生まれる。サポーターはそれを観たいわけなので、
モチベーションも『また観に行きたい!』、『応援しよう!』という気持ちになって、
非常に良いルールだったと思います

2得点で勝点1がボーナスで加点されるルールは、
以降のリーグとカップ戦では採用されなかったが、
Jリーグ開幕当初の制度も評価できるものだったという。

当時に僕が耳にしたことによると、Jリーグ発足にあたって、
Jリーグの関係者やクラブの社長が、

アメリカへNBA(アメリカのバスケットボールリーグ)の話を聞きに行ったそうです。
そこでは、アメリカでサッカーが普及しなかった原因は引き分けがあるということ、
そしてバスケは勝敗がつくようになっていて、
必ずどちらかのサポーターが喜んで帰るという状況を知ったようです。
そこから学び、Jリーグが発足当初に考えたのは、引き分けをなくすこと。
ゴールデンゴールも画期的な制度でしたし、90分、延長戦、PK戦に及んででも
どちらかが勝たないといけないルールは、非常に良かったと思います。
おかげでファンは熱狂的になり、サッカーに興味を持つようになりました

初期のリーグ戦は全試合が完全決着方式。
90分で決着がつかなければ、得点したチームを勝者として試合を打ち切る
ゴールデンゴール方式の延長戦が行なわれ、
それでも試合が決まらない場合はPK戦に持ち越される。

そして、93~94年は勝利数のみで順位が決まっていた。
このルールだけでなく、ジーコは「大々的に宣伝をしていたマーケティング」、
レオナルド、リトバルスキー、リネカーら「スーパースターを連れてきた」おかげで、
多くの観客を集められたと回顧する。

「鹿島は他クラブにとっても良いお手本になったんじゃないか」

もちろん、「有名な外国人選手はメディアの露出という面では非常に重要」と肯定はしつつも、ジーコは「ただ…」と言って、こう続けた。

僕はJリーグ開幕当初、全クラブの社長さんに
『日本人のスーパースターも育成しないといけない』と言いました。
そうすると、各クラブも取り組み、ヒデ(中田英寿)から始まり、
稲本(潤一)、中村(俊輔)、高原(直泰)などの選手たちが台頭し始めて海外移籍。
なおかつ、彼らが海外で活躍できたのは良かったと思います。
日本のサッカーファンであるなら、ただ有名な外国人選手を応援するのではなくて、
やっぱり自国の選手を応援するべき。
「応援したい!」という気持ちにさせないといけなかったので、
(先述の選手たちが活躍できて)上手くできたんじゃないかと思います。
また、その延長線上として、ワールドカップの出場、
今でも継続できている連続出場が成果としてあるのは良いことです

 
目玉助っ人も重要だし、日本人のスターも生まなければならない。
そんなバランスを体現したクラブが、鹿島だったとジーコは説く。

例えば鹿島では、秋田(豊)、相馬(直樹)、名良橋(晃)、本田(泰人)が90年代に台頭し、
その次の世代では中田(浩二)、小笠原(満男)、本山(雅志)、曽ケ端(準)、柳沢(敦)などが出てきました。
例えば90年代ではレオナルドのようにブラジル代表歴のある選手も加わり、
そうして複合的になって強くなり、ピッチのなかで成果を出しました。
ブラジルのような勝負に対するこだわりや意識は、鹿島では伝統として浸透して、土台となった。
ホームタウンの規模は小さいですが、こんなに強いチームになれたのは、
他クラブにとっても良いお手本になったんじゃないかなと。今では昔ほど多くはないですけど、
それぞれの世代で日本代表選手も数名送ってきています。
そのような面でも、鹿島は日本サッカーの発展に貢献できたと考えています

 Jリーグは好スタートを切り、鹿島はモデルとなる成長をしてきたと振り返った。

取材・文●志水麗鑑(サッカーダイジェスト編集部)
通訳●高井蘭童(鹿島アントラーズ)

【サッカーダイジェスト 2019年9月26日号から転載。一部、加筆・修正】

この記事に対する反応

 

ジーコは81年トヨタカップで初来日してあの活躍。そのときのMVP賞品のトヨタセリカを大事に使っていたのは有名で、ここから日本に好印象をもっていた。
ただ日本と本当に縁がつながったのは、88年キリンカップ、一度引退した後、89年、90年のワールドカップマスターズと3年連続して来日し、すべて優勝したあたり。91年住金へ来日とつながった。
ブラジルの伝説的10番がよくぞ日本へ来てくれたね。

 

それにしても、その頃の日本に
ブラジルの10番が来てくれるなんてすごいね。
ジーコさんは、日本代表の監督やった後も、他の国で監督やったり、人間的にチャレンジが好きで・好奇心旺盛そうな感じもします。失敗を恐れない。

 

日本のサッカーファンであるなら、ただ有名な外国人選手を応援するのではなくて、やっぱり自国の選手を応援するべき。
この言葉にサッカー文化と日本への愛、それと負けず嫌いなメンタルを感じます。
他国のスターは参考にしても、決して敵わないと思ってはいけない。

 

ジーコは実は日本人に近い気質を持ってた気がします。だから、鹿島を強くできた。
鹿島が強豪になったことは日本とってとても良かった。ジーコには感謝しかないです。

 

組織的な動き、というものは
日本人は長けているとは思う。
とくにアンダー世代ではそれが顕著で、
国際大会でも強豪国と互角に渡り合える。
課題はそこから先。使い古された表現だけど、
やはり個の部分。組織的な動きを叩き込まれる日本と、小さい頃から個を重視する外国との指導法の違いもあるのだろうか。
歴史の差、といえば簡単なんだけど。

 

フラメンゴ、ウディネーゼから直で鹿島なんだな。
今思えばすごい事。

 

アントラーズは大物狙わんのか?ジーコもいつまでも日本来れんぞ

 

 

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