【試合】前評判・結果・戦評

緊急FW起用された20歳の三國ケネディエブスが面白い!

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 思いが完璧に一致した。終盤になってリードを奪われる展開に指揮官も、ウォーミングアップに余念のなかった20歳のセンターバックも同じ展開を考えていた。チャンスはセットプレーしかない、と。
 迎えた後半35分。アビスパ福岡の長谷部茂利監督が、最後となる5枚目の交代カードを切る。ベンチ前に呼び寄せた、今シーズン初出場となる三國ケネディエブスと以心伝心で言葉が交わされた。

「フォワード、できるか」
「はい、もちろんできます」

 ホームのベスト電器スタジアムに愛媛FCを迎えた、29日の明治安田生命J2リーグ第8節。先制されてから5分後に、三國が途中出場してからはわずか2分後に決めたプロ初ゴールが、敗色濃厚だったアビスパを1-1のドローと、徳島ヴォルティスを抜いての3位浮上へと導いた。

 起死回生の同点ゴールは身長192cm、体重80kgのサイズを誇る三國が絶対的な自信をもつヘディングから生まれた。後半37分に獲得した右コーナーキック。ボールをセットするDFエミル・サロモンソンが蹴る弾道をイメージしながら、三國は「点を取る」と何度も自らに言い聞かせていた。

「チームが負けているときに、フォワードとして出る自分に何ができるのか、と言われたらやはり得点に絡むことなので。僕自身もパワープレーでの出番はあると準備していたし、そのなかでもセットプレーのチャンスは絶対にあると思っていたので」

 右利きのサロモンソンがインスイングで蹴ったボールが、ゴールから遠ざかる軌道を描いて飛んでくる。ペナルティーアーク付近にポジションを取っていた三國は、ニアサイドへと猛ダッシュ。マーカーのMF長沼洋一に身体を当て、その反動で宙を舞う体勢からボールに頭を叩きつけた。

 地をはうような弾道と化した強烈な一撃が、ワンバウンドしながら愛媛ゴールを射抜く。プロになって2年目、通算12試合目にして初めて覚える快感に、三國は「公式戦で点を取るのは高校生のとき以来なので。最初は緊張しましたけど、その後は気持ちよくプレーできました」と声を弾ませた。

 今シーズンの三國は京都サンガF.C.に0-2で屈した第4節でリザーブに名前を連ねただけで、残る6試合はベンチ入りメンバーにも選ばれなかった。それでも、今シーズンから指揮を執る長谷部監督は何かに導かれたかのように、最終ラインではなく最前線のポジションで三國をピッチへと送り出した。

「彼は練習からコーナーキックからの得点であるとか、ヘディングの強さというものを常に磨いています。なので、今日はそのよさを出すときだ、という判断で彼に託しました。ただ、頭のなかで(パワープレーの)プランを練っていたら(事前に)本人にも伝えますし、練習もする。自分はそういうタイプの指導者なので、どちらかと言えばインスピレーションに近いのかな、と」

 直感的な閃きによる采配を決断させた理由は2つある。キックオフ前の時点で愛媛が喫していた11失点のうち、4つがコーナーキック絡みだった。セットプレーの守備につけ入る隙がある上に、青森山田高の2年生に進級した直後までは、三國はセンターフォワードとしてプレーしていたからだ。

 ナイジェリア人の父と日本人の母の間で、東京都東村山市で生まれ育った三國はプロになる夢を抱いて青森山田中へ入学。3年次に出場した全国中学校サッカー大会では8ゴールをあげて得点王に輝き、チームを優勝へと導いた。しかし、高校に入ってからは伸び悩んでいると感じていた。

 高校卒業後にプロ、という夢をかなえるためには、2年生からレギュラーを獲らなければ間に合わない。自問自答を繰り返した末に、長身が生きるポジションとしてセンターバックへの転向を自ら決断した。そして、意を決した三國の直訴を、青森山田高の黒田剛監督は笑顔で受け入れた。というよりも、30人近い教え子をプロへ送り出している名将もまた、三國のコンバートを考えていた。

「プロになるのならばおのずと、というか、いずれはセンターバックに、という思いがあったので。身長が190cmを超えるセンターバックは、日本代表でもいないですよね。足も速いし、能力的には最も日本代表に近いポテンシャルも秘めている。海外に行っても通用する、と思っているので」

 ゴールを決めるためではなく、自分たちのゴールから可能な限りボールを遠ざけるために。武器であるヘディングを徹底的に磨きあげた三國は青森山田高の最終ラインに君臨し、高校日本一を手土産にプロの門を叩いた。当時もJ2で戦っていたアビスパを選んだのも明確な理由があったからだ。

 現役時代に「アジアの壁」として日本代表の最終ラインに君臨した、井原正巳監督のもとで三國をさらに鍛え上げてほしいと黒田監督は考えていた。しかし、三國の入団と入れ替わるように井原監督は退団し、師と慕うネルシーニョ監督が率いる柏レイソルのヘッドコーチへ就任した。
 しかし、新たにアビスパの指揮を執った、イタリア人のファビオ・ペッキア監督が三國のポテンシャルに魅せられ、ルーキーイヤーだった昨シーズンのJ2開幕戦から先発に大抜擢した。

「ファビオ監督が個人的に僕のことを気に入ってくれたというか、最初のころから試合で使ってもらえた。ただ、監督が代わってから出られなくなったのは、自分の実力的な問題だと思っていたし、去年の悔しい気持ちを前面に押し出していこう、と思って臨んだ今年は練習試合でもかなり調子が上がっていたし、いつセンターバックでチャンスが来てもいいように準備はしていました」

 昨年5月下旬からポーランドで開催された、FIFA・U-20ワールドカップを戦っている間に、ペッキア監督は家庭の事情を理由に退団。久藤清一監督が指揮を執った新体制で先発したのは一度だけで、8月以降はベンチにすら入れないまま、11試合、874分間のプレー時間で1年目を終えた。

 昨シーズンまで水戸ホーリーホックの指揮を執った、長谷部監督のもとでもなかなか出場機会を得られなかった今シーズン。しかし、現役時代はヴェルディ川崎やヴィッセル神戸、ジェフ市原などでプレーした49歳の指揮官もまた、センターバックとしての三國のハイスペックを認めている。

「学生時代にフォワードでプレーしていた経験もあるので、彼の能力という意味では、高さは誰にも負けませんよね。引き分けることもなく、ほとんど勝ちます。その意味ではそういう(パワープレーでの)起用もありますけど、センターバックの方が多くなると思います」

 これまでとは異なる心理状態で、アビスパは愛媛戦へ臨んでいた。体調を崩したチームスタッフ1人がPCR検査を受けた結果、新型コロナウイルス感染症の陽性反応が確認され、トップチームの選手およびスタッフを含めた関係者51人が、27日に急きょPCR検査を受ける事態に発展した。

全員の陰性が確認されたが、スタッフはJリーグによる2週間ごとの公式PCR検査では陰性を示していて、練習以外は買い物など最小限の行動にとどめていた。それでも感染したショックに、29日に過去最多の101人の新規感染者を出した福岡県の現状が追い打ちをかける。長谷部監督が言う。

「感染した本人に責任はありませんが、福岡県も(感染者が)増えてきて、十分に注意していても感染してしまう現状は少し怖いというか不安があります。ただ、不安を打ち消すほどチームの雰囲気はいいですし、今日もあの時間帯で0-1になって、どうするんだ、というときに全員が残り時間に対して前向きに入っていった。我々のひとつのスタイルというか、いいチームだな、と感じました」

 指揮官が感慨深げに「ひとつのスタイル」と言及した、どんな逆境でもあきらめずに戦う姿勢をゴールとともに具現化させたヒーローが三國となる。

「本職ではないんですけど、まずは試合に絡めて、負けそうな試合を引き分けで終われたことは、自分のなかで自信につながったと思う。これからは本職のセンターバックで試合にもっと絡んで、チームの勝利に貢献できるような選手になっていきたい」

 プロの世界で生き抜くためにヘディングを磨き続けた。ディフェンスで相手にとって嫌なポジションを知り攻撃面に生かした。8試合を終えて総得点がわずか7で、複数得点をマークしている選手がいないアビスパの現状を見れば、今後もセンターバックとセンターフォワードの「二刀流」起用があるかもしれない。豪快な初ゴールを触媒として、逸材が放つ輝きが一気に増してくる。
(文責・藤江直人/スポーツライター)

引用元:https://news.yahoo.co.jp/articles/c280ebc57f76c9aede6554f01f94192ba77362bb

 

1:名無しさん@さかまと!

ユース叩き上げの冨安選手が最高傑作なら、大型ルーキーで入団した三國くんも負けないポテンシャルはある。

ディフェンダーは経験値。試合に出るたびに伸びていくはずなので、目の前のチャンスは逃さないでほしい。今年は今までより出場時間が増えていくといい。

 

2:名無しさん@さかまと!

ずっとDFのつまらんパス回しを75分くらい見せられてほんと全然面白くない試合の中、先制され嫌なムードの中、あのゴールで会場が一気に盛り上がり
1-1やけど面白かった!

 

3:名無しさん@さかまと!

ゴールから遠ざかるボールなら、インスイングではなくアウトスイングです。それはさておき素晴らしいゴールだった。

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