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オ・ジェソクがつづる日本、Jリーグクラブへの感謝の言葉…「どの古巣に対しても感謝の気持ちは忘れていない」

記事の内容

日本での経験をもとに、韓国で挑戦したかった

「Jリーグ時代のことは、今も忘れられませんよ。多くのサポーターから、本当に温かい愛を受けたんですから。初めて日本に行ったときは僕にとって最大の挑戦でしたが、振り返ると“最高の選択だった”と間違いなく胸を張れます」

 感慨深く話すその表情に、嘘偽りはなかった。母国に復帰して約2年。韓国で選手生活を送る今も、オ・ジェソクは日本への感謝の気持ちを胸に抱いていた。

 2013年から2020年まで日本でプレーし、ガンバ大阪、FC東京、名古屋グランパスに在籍した8年間でJ1通算148試合に出場した元韓国代表右サイドバックは、2021年シーズンを前に仁川ユナイテッドへ移籍。9年ぶりにKリーグへ復帰し、現在は加入2年目となるシーズンを過ごしている。

 首都ソウルから電車で1時間半の距離にある仁川のとあるカフェ。日本から持参したサッカー雑誌、選手名鑑を懐かしみながら、オ・ジェソクは名古屋から仁川に移籍した当時を改めて振り返った。

「当時は名古屋が9年ぶりにACL(AFCチャンピオンズリーグ)出場権を獲得した状況で、クラブからは契約延長オファーもいただきましたが、仁川からもオファーが届いていて、来季どうするかたくさん悩みました。そこで思い浮かんだのが、日本で一番パフォーマンスが良いときこそ、韓国に戻って挑戦することに意味があるのではないかということでした。僕自身、それまで日本で培った経験をもとに韓国で力を発揮する機会がなかったので、Jリーグで自分が本当に成長できたのかを試したいと思い、仁川に移籍する決断を下しました」

 加入初年度の昨季は副キャプテンを務め、リーグ戦では主に右ウィングバックとして26試合に出場して2アシストを記録した。チームはこれまで毎年のように降格圏を争い、最終盤で劇的に残留を決めることから「残留王」「生存王」と呼ばれてきたが、昨季はシーズン中盤、一時上位にも食い込む躍進を見せ、結果として2試合を残して残留を確定。12チーム中8位でフィニッシュした。

 そんな仁川は今シーズン、全38節のリーグ戦において第18節終了時点で7勝7分け4敗(勝ち点28)の4位につけ、2位の全北現代モータース(勝ち点32)とは4ポイント差と、クラブ史上初のACL出場権獲得も視野に入る好調ぶりだ。しかし、勢いに乗るチームとは裏腹に、オ・ジェソク自身は過去になく異例のシーズンを戦っている。

「これまでサッカーをしてきて2カ月以上も休んだのは今回が初めてです。プロキャリアではとくに大きな負傷もなかったので……」

 2022年シーズン、現在までオ・ジェソクのリーグ戦出場はゼロであり、ベンチ入りも一度もない。公式戦通算ではFAカップの出場1試合のみとなっている。

 原因は昨季終盤に負ったふくらはぎの負傷だ。韓国の冬は日本よりはるかに気温が低く、KリーグのピッチコンディションもJリーグと比べて異なるため、「ふくらはぎの負傷が引退に直結するケースが多い」とオ・ジェソクは言う。今季はカタール・ワールドカップの影響でシーズン開幕が2月に前倒しされたことも、例年以上にコンディション調整が難しい要因となった。

 結局、シーズン開幕から2カ月後の4月27日、オ・ジェソクはFAカップ3回戦の光州FC戦で今季初出場を果たしたが、「復帰を急いでしまってコンディションが万全ではなかった」。100パーセントのパフォーマンスを発揮できず、仁川も2部相手にホームで1ー6と衝撃的な大敗を喫した。以降、再び戦列を離れたオ・ジェソクは、シーズン後半の復帰を見据えてコンディションを整えている。

「日本にいるときはサプリメントを飲むことなんてなかったのですが、今はチームからの支給以外に自分でもドリンクやサプリを探し、飲むようになりました。自分が思った以上にコンディションが上がらなくなっているのも気づいていますが、そこからも新しい学びがあると思っていて、今は“これもいい経験だ”と前向きに受け入れています」

夫婦ともども名古屋に感謝しているし、恋しい

 実戦復帰に向けて着実に準備を進めるオ・ジェソクの支えとなっているのが、今年3月に結婚した妻の存在だ。

「結婚生活ですか? すごく幸せですよ。日本では人生の目標を書くときにいつも“結婚”と書いていましたが、韓国でそれを達成できました。家に誰かいるというのは本当に落ち着きますし、自分の味方が一人増えたような気がします。スタジアムに行くときは妻と一緒ですし、自分が出る試合を妻が見に来てくれることもうれしく、本当に幸せです」

 すると、ここでオ・ジェソクは「この場を借りて、僕たち夫婦が名古屋に本当に感謝している、今も恋しく思っていると必ず伝えてください」と念を押した。そして、続けざまに名古屋への思いを打ち明けた。

「Kリーグ復帰から半年が経った2021年の夏、名古屋が僕にもう一度オファーをしてくれたんです。当時はクラブが早い段階で断ったので移籍は実現しませんでしたが、名古屋が僕のことを忘れず、獲得の意思を示してくれたことに対して感謝の気持ちでいっぱいでした。振り返ると名古屋時代は本当に最高の思い出しかなくて、名古屋が優勝した昨年のルヴァンカップも韓国から一生懸命応援していましたし、今も家には名古屋のユニホームを飾っています。だから、いつか必ず名古屋に感謝の言葉を伝えたかったんです」

 Jリーグ進出当時は23歳だったオ・ジェソクも、32歳となった。「今は仁川で最善を尽くすつもりですし、選手生活が終わるまではプレーに集中すると決めています。人生では何が起こるかは分かりませんが……」と前置きつつ、今後のキャリアについて考えを明かしてくれた。

「選手生活の最後、1年間でも6カ月間でもいいので、またJリーグでプレーしてみたいです。以前は自分一人で生活していましたが、今は大切な家族ができたので、日本での生活がもっと楽しくなるのではないかと思っています。それに、引退した後には日本で指導者を一度経験してみたい。可能であれば、指導者生活の第一歩も日本で経験したいですね」

 いつかはまた日本のサッカー界に戻りたい。プロ生活の大半を過ごした“第2の故郷”への恩返しをオ・ジェソクが忘れることはない。

「僕はKリーグでプロデビューしましたが、日本で長く選手生活を過ごしたので、Jリーグが自分を育ててくれたと思っています。ガンバ大阪、FC東京、名古屋グランパス。どの古巣に対しても感謝の気持ちは忘れていませんし、韓国でも常に“Jリーグ出身選手”という自覚をもって頑張っていることをぜひ伝えていただきたい。いつか家族と一緒に日本に行って、大阪や東京、名古屋に遊びに行きます。これ、必ず記事で伝えてくださいね」

https://news.yahoo.co.jp/articles/430627a4a72bc534e559b681852a6367cad54958?page=2

 

1:名無しさん@さかまと!

オ・ジェソク選手はガンバ大阪に所属した外国籍選手としては最長となる8シーズンプレーした選手です。気持ちのこもったプレーと、その人柄で選手、サポーター、番記者の誰もが慕う存在でしたが、移籍一年目の2013年はJ2リーグでもわずか5試合の出場にとどまり、日本への適応に苦労していました。ただお母様のアドバイスもあり、ガンバ大阪で定位置を獲得することを決意。2014年には三冠獲得にも貢献しました。日本語もペラペラになるまで努力し、大阪人顔負けの大阪弁で常に丁寧な取材対応をしてくれたことも印象的です。番記者が控える記者室に、肉まんをさり気なく差し入れてくれたこと(その気遣いが嬉しいのです)を含めて、「ジェソ」にはいい思い出しかありません。

 

2:名無しさん@さかまと!

ガンバサポです。J2時代に加入して3冠に貢献するなど活躍して貰いました。でもそれ以上に、在籍期間後半のチームが低調で厳しい状況の中、耐えながらチームの一員として戦い続けた姿が印象的です。 以前、ガンバ退団に当たりあまりいい形ではなかったと受け取れるようなインタビューもあり、残念に思っていましたが、名古屋で充実したキャリアを過ごしていたことが分かり、嬉しく思います。 またキャリアの最後にでも日本でプレーする姿が見たいです。

 

3:名無しさん@さかまと!

ガンバの若手がびっくりするくらい懐いてたのを思い出すわ 人間性がわかる

 

4:名無しさん@さかまと!

東京サポですが、2019年に途中から加入して、一緒に戦ってくれたことは今でも忘れません。 当時、太田の移籍に伴い、バックアップも含めたSBの補強としてレンタルで来てくれました。東京という見知らぬ土地で、一瞬でも青赤を纏って懸命にプレーしてくれたこと。最終節まで優勝争いしたものの、結果負けてしまって、サポーターと一緒に涙を流してくれたこと。半年しかいられませんでしたが、全てが良い思い出です。愛してるよ、ジェソク。

 

5:名無しさん@さかまと!

ジェソクが活躍してた頃は日本で反韓感情が極めて高まってた頃だったけど、ジェソクの人間性や、日本に対する愛情の深さを知ると、どうしても韓国人のことを悪くは思えなかった 反日感情が強い韓国人が多いのも当然知ってるけど、日本の文化を取り入れて積極的に日本語てくれてくれる一番の外国人って、結局韓国人だしね ジェソク自身も、最初は日本に良い印象はなかったみたいだけど、加地亮の献身的なサポートが彼の日本に対する印象を変えてくれたみたい 加地亮にも感謝したい

 

6:名無しさん@さかまと!

実力はもちろん人柄も素晴らしい選手だった。何かのインタビューで「例えばインテルやアトレティコのような海外のビッグクラブと名古屋からオファーがあったらどちらを選択しますか」という質問に対し名古屋と即答していたのが印象的。

 

7:名無しさん@さかまと!

シーズン半分の在籍ですべての東京サポーターのハートをわしづかみにしましたね。 魂溢れるプレイは、常に相手に対する最大限のリスペクトを伴うもので、コメントに素晴らしい人間性が反映されていました。契約延長して欲しかったなあ。 本国での更なるご活躍を祈念しております。

 

8:名無しさん@さかまと!

日本で一番パフォーマンスが良いときこそ、韓国に戻って挑戦することに意味があるのではないかということでした。 海外に行った日本人選手も、同じ考えを持って欲しいです。移籍金も年俸も高くなるけど。

 

9:名無しさん@さかまと!

わずか半年程度の在籍なにのFC東京でもかなり愛されてた選手でしたね 素晴らしい人柄なんでしょう 長いサッカー人生が終わったら観光でも日本に来て旧友との再会などぜひ楽しんで欲しい

 

10:名無しさん@さかまと!

名古屋にとってもいい選手だった。 上位で戦うのにオ・ジェソクは必要な存在だったから、 出て行ったときはガクッときた。 ただ結婚して幸せなら、それ以上のことはない。

 

11:名無しさん@さかまと!

どのチームでも愛されるプレーヤーで、やはり誠実な人柄がそうさせてくれるんでしょうね。 名古屋のことも大事に思ってくれていてありがとう!

 

12:名無しさん@さかまと!

ACL権を勝ち取った2020年最終節。 試合終了のホイッスルが鳴った瞬間のジェソクの姿が忘れられない。 退団は本当に残念だったし悲しかった。 いつでも名古屋に帰ってきてよ。

 

13:名無しさん@さかまと!

日本でプレーしたけど、一度離れると、悪口をいう選手がいる中、素晴らしい。スポーツ選手はこうあって欲しいものです。

 

14:名無しさん@さかまと!

彼の誠実な人柄はフィールド上のプレーからも見て取れた。好感の持てる選手でしたね。

 

15:名無しさん@さかまと!

左右遜色なくこなせて性格も穏やかでほんと素晴らしい選手だった。去年もオファーしてたのなんか嬉しいわ。怪我治して来年来てくれないだろうか。

 

16:名無しさん@さかまと!

ACLあるなら残ってもよかった気もするが本人の決断なので日本から応援したいと思う。

 

17:名無しさん@さかまと!

ジェソクに、声出しありの名古屋のゴール裏を経験させてあげられなかったのが非常に歯がゆい… いつかまた戻ってきてくれたら嬉しいです

 

18:名無しさん@さかまと!

とても良い選手でした。怪我治してまた頑張って欲しいですね。

 

19:名無しさん@さかまと!

ガンバサポです ガンバとは色々とあったようですが、サポとしては オジェソクオレッしかありません 頑張ってください 応援してます

 

20:名無しさん@さかまと!

グランパス戻ってきてくれー。 性格もいいし、みんなから好かれるようなタイプだったもんなー。


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