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クリスティアーノの来日秘話。「後悔なんて絶対にしない」と電話で口説いたブラジル人は――【栃木】

記事の内容

今でこそ在籍6年になる柏のイメージが強いクリスティアーノだが、Jデビューは2013年の栃木で果たした。
その年、クリスティアーノはJ2の舞台で、年間40試合に出場して
16ゴール・12アシストという暴れぶりで、栃木どころかJ2の多くのファン・サポーターの耳目を集めた。
そしてシーズンが終わると甲府に完全移籍したのだ。

栃木に加入前の所属はオーストリアのレッドブル・ザルツブルグ。
その10番を背負うエリートだったが、12-13シーズンのクリスティアーノは、
チームの監督が代わったことによる戦術的な理由から出場機会を失っていた。
その時にタイミングよくオファーを出したのが栃木だった。

当時の栃木は松田浩(現・長崎育成部長)体制の5年目。
その2年前にはJ2に降格したFC東京と夏場まで首位攻防を演じるなど、J1昇格へ足場を固めていた。
いざJ1昇格へ勝負の年と位置付けられた13年。
その補強の目玉としてクリスティアーノ獲得に多額の資金が投じられ、
複数のオファーがあった欧州クラブにも競り勝ち、日本行きを決断させたという。

 
当時の栃木にはクラブ史上初めて外国人で主将を担ったパウリーニョ(現・岡山)がいた。
母は国語の教師をしており、パウリーニョは誰からも好かれる人格者で、
チームにやってくるブラジル人の世話役だった。
そのパウリーニョがザルツブルグからの移籍先を逡巡していた
クリスティアーノを電話で口説き落としたと聞く。

「日本は素晴らしいぞ。生活は不自由がないし、皆が穏やかだ。
栃木の雰囲気も非常に温かい。後悔なんて絶対にしない」

その言葉を信じて栃木にやって来たクリスティアーノはパウリーニョの他、
ブラジル出身で日本に帰化した三都主アレサンドロらに迎え入れられた。

サビアも交えたカルテットは非常に仲がよく、
試合の移動時間にはオンラインのレーシングゲームで競い合っていた。
そうして実際の試合で誰かがゴールを決めれば4人が横並びになり、
レーシングゲームのようにハンドルを握って競い合う仕草のパフォーマンスで観衆を大いに盛り上げた。

4人は栃木にあるブラジル料理店『ダ・ネイデ』で毎日のように肉を頬張りながら世間話で盛り上がった。
ダ・ネイデの日系ブラジル人の“お母さん”も店にやってくる彼らを可愛がる世話好きな人だった。

ピッチレベルでのアシスト役は、松田監督が担った。
ブラジル留学経験のある松田監督はポルトガル語が堪能で、
クリスティアーノとの意思疎通に問題がなかったのだ。

松田監督が構築するチームは組織性に優れ、
その根幹となるゾーンディフェンスを機能させるには、
全員が細かな原理原則を理解して周りと連動しなければいけなかった。

その点では、栃木在籍3年目のパウリーニョ、ポルトガル語を操る松田監督、
ピッチ上の動きの塩梅を伝えてくれる三都主がいたのは
クリスティアーノにとっては大きかった。

クリスティアーノは決められた一定の守備タスクをこせば、あとは自由だった。
持ち前のスピードとパワーを十二分に発揮し、現在もそうであるように、
長いレンジからのミドルやFKを次々と決めていった。

元々実力がある選手にプレーしやすい環境が用意されたのだから、
成功するまで時間はかからなかった。

 
栃木はクリスティアーノが加入したこの年、当時J2に降格したG大阪にも、
クリスティアーノの得点などを含む4ゴールで大勝した。

今でもクラブ史として語り継がれる金星のひとつだ。
この年、栃木はクラブ史上最高位となるJ2での9位に入ったが、
G大阪戦の金星といい、やはりクリスティアーノの存在があってこそであった。

取材・文●鈴木康浩(フリーライター)

この記事に対する反応

 

宇佐美選手が数年前にJ1開幕前の注目選手にクリスを挙げてましたが、
彼にとって対戦時のインパクトが強かったのでしょう。

柏が降格して海外からのオファーも蹴ったことからも、
日本でのプレーでの後悔はしていないようです。

 

サッカー選手としても人間的にも素晴らしい人格者!練習からサッカーに向き合う姿も真面目で素晴らしい。
柏レイソルのサポーターにはとにかく愛されてるブラジル人選手です!

 

選手としてのスキルも凄いけど人間性も素晴らしい。
引退しても日本にいてほしい。素晴らしい指導者になると思う。
でもまだまだ選手として素晴らしいプレーを見せてほしい。

 

サビア、パウリーニョは松本でもプレーしたけどいい奴だったな。
パウリーニョはブラジル人の兄貴分として慕われていたのだろう。
クリスティアーノも試合を見に来ていたよ。

 

あの時のアウェイ栃木戦はこっぴどくやられた記憶があるわ。
ただ、その試合で宇佐美が決めたゴールは長谷川政権では珍しく、
個の力ではなくDFを引っ張って開けたスペースを上手く使う
しっかりと連動したゴールやった記憶がある。記憶違いかもしれんけど

 

クリスティアーノ、サビア、パウリーニョ、アレックス(三都主アレサンドロ)、
よそも羨む豪華ラインナップじゃん

 

本心はどうなんやろ?ザルツブルクからビッグクラブへのチャンスなんて
今も昔も考えられただろうし。もしかしたらレベルの高い環境、サラリーのチャンスもあったんじゃないか?

 

栃木サポです。
どちらかといえば松田監督から松本育夫さんにかわったあとのほうが
自由にサッカーをしていたような気がします。
結果も終盤の10試合で7勝1敗2分けでした。
あのときサポ同士でもう少し早く監督交代していればと話していたのを覚えています。
ちなみにガンバに勝ったのも松本育夫さんの時だったと思います。

 

今は柏に居るけど、栃木は見る目があるね!
お金はないかもしれないけど、地道にやればいつか1部に、いけるかもね!

 

でもそんときの背伸びが今の栃木を苦しめてるよね
前年良かったからそう考えるのも致し方ないかも知れんけど

 

本当に嫌な存在だった。
神戸もアウェイで勝てない原因
翌年にまさか一緒に昇格して戦うなんて

 

インタビューでも「日本で引退したい」と言ってくれてるくらいJリーグを日本を好きでいてくれる。

 

このブラジルカルテットがいた2013年が栃木の全盛期だったな。
これ以降は、まったく泣かず飛ばず。
J3に降格し1年で戻れず、J2復帰後も下位の常連に落ちぶれている。

 

湘南サポとしては、ホントに嫌な選手…
甲府に行った時、アディショナルタイムに2ゴールされ、大逆転敗けした時のショックたるや…
忘れようにも忘れられないわ

 

あんなスーパーな選手がJ2にいたのが信じられない。

 

元ザルツブルクの10番だからね。
よく連れてこられたよ。

 

ザルツの10番だったのは知らなかった。良くJ2なんかに来てくれたな

 

さすがクリスティアーノ選手光栄です。頑張れ

 

異次元シュートはえぐいです

 

クリス柏に家買っちゃえ!

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